LES SUJETS

La banane, parabole de notre temps

La banane, parabole de notre temps


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Par Johann Hari

Les pratiques prédatrices des sociétés bananières mènent le fruit à son extinction. Qu'est-il arrivé? Pour en tirer la moindre goutte de profit, ils ont détruit des démocraties, brûlé des forêts et ont fini par tuer le fruit lui-même.


Sous les gros titres qui parlent de pénuries alimentaires et de gouvernements instables, il y a un fait presque inaperçu: les bananes meurent. Cet aliment, plus consommé même que le riz ou les pommes de terre, a sa propre forme de cancer. C'est un champignon connu sous le nom de maladie de Panama, qui donne au fruit une couleur rouge brique et le rend non comestible.

Il n'y a pas de remède. Tous les fruits périssent en se répandant, ce qui arrive à la hâte. Bientôt - entre 10 et 30 ans - le fruit jaune et crémeux que nous connaissons ne sera plus.

L'histoire de la montée et de la chute de cette nourriture peut être vue comme une étrange parabole sur les entreprises qui dominent de plus en plus le monde et où elles nous emmènent.

La banane ressemble à un magnifique produit de la nature, mais c'est une douce illusion. Dans sa forme actuelle, sa création était assez délibérée. Jusqu'à il y a 150 ans, il y avait une grande variété de bananes dans les jungles du monde, qui étaient toujours consommées dans les régions voisines. Certains étaient doux; d'autres, amers. Il y avait du vert, du violet ou du jaune.

Un consortium appelé United Fruit a sorti un type particulier - connu sous le nom de Gros Michael - de la jungle et a décidé de le produire en masse sur d'immenses plantations et de le distribuer dans le monde entier dans des navires frigorifiques. La banane a été standardisée dans un modèle convivial: jaune, crémeux et pratique à transporter dans la boîte à lunch.

Il y avait une étincelle de génie entrepreneurial là-bas, mais United Fruit a conçu un modèle commercial cruel pour le réaliser. Comme l'explique l'écrivain Dan Koeppel dans sa brillante histoire Banana: le sort du fruit qui a changé le monde, cela a fonctionné comme ceci: trouver un pays faible. Assurez-vous que le gouvernement sert vos intérêts. Si ce n'est pas le cas, renversez-le et remplacez-le par un qui le fait. Brûlez leurs forêts et construisez des bananeraies. Faites dépendre les indigènes de vous. Écrasez toute flambée de syndicalisme. Et puis, dommage, il faut voir les bananeraies mourir d'une maladie qui se propage dans le monde entier. Si cela se produit, jetez-leur des tonnes de produits chimiques, voyez si cela aide. Sinon, allez dans le pays suivant et recommencez.

Cela semble exagéré jusqu'à ce que vous étudiez ce qui s'est passé. En 1911, le magnat de la banane Samuel Zemuray décide de faire du Honduras sa plantation privée. Il a rassemblé des gangsters internationaux, comme Guy Machine Gun Maloney; il rassembla une armée privée et envahit la nation, installant un ami du président.

Le terme «république bananière» a été inventé pour décrire les dictatures serviles qui ont été créées pour favoriser les entreprises bananières. Au début des années 1950, le peuple guatémaltèque élit un professeur de sciences du nom de Jacobo Arbenz, car il avait promis de redistribuer une partie des exploitations bananières aux millions de paysans sans terre.

Le président américain Eisenhower et la CIA (dirigée par un ancien employé de United Fruit) ont donné des instructions pour tuer ces "communistes", notant que "un marteau, une hache, une pince, un tournevis, un tisonnier ou un couteau de cuisine" étaient de bonnes méthodes à cette fin. Ensuite, la tyrannie avec laquelle ils les ont remplacés a tué plus de 200 000 personnes.

Mais comment cela est-il lié à la maladie qui décime aujourd'hui les bananiers du monde? Les preuves indiquent que même lorsqu'elles vendent quelque chose d'aussi sûr que des bananes, les entreprises sont structurées pour faire une chose: maximiser le rendement des actionnaires. Si aucune réglementation ne les contient, ils feront tout ce qu'il faut pour maximiser les profits à court terme, ce qui conduira à des comportements tels que la destruction de l'environnement qu'ils exploitent.

Peu de temps après que la maladie de Panama a commencé à tuer les bananes, au début des années 1900, les scientifiques de United Fruit ont averti le consortium qu'il commettait deux erreurs. L'une était de construire une gigantesque monoculture: si toutes les bananes étaient de la même espèce, une maladie qui pénétrerait dans la chaîne n'importe où sur la planète se propagerait rapidement. La solution? Diversifier les variétés produites.

Les règles de quarantaine de l'entreprise étaient également une calamité. Même les personnes chargées de la prévention des infections sont entrées dans des champs sains avec de la terre infectée collée à leurs bottes. Mais les solutions aux deux problèmes coûtent de l'argent et United Fruit ne voulait pas payer. Il a choisi de maximiser ses profits aujourd'hui, en supposant qu'il pourrait quitter le secteur de la banane si les choses tournaient mal.

Ainsi, dans les années 1960, le Gros Michel, que United Fruit avait emballé comme la seule banane authentique, était mort. La société a cherché un remplaçant immunisé contre le champignon et a finalement trouvé le Cavendish **. Il était plus petit, moins crémeux et très facile à meurtrir, mais il n'y avait pas d'autre moyen.


Mais, comme dans une suite de film d'horreur, le tueur est revenu. Dans les années 1980, le Cavendish est également tombé malade. Maintenant, il est en train de mourir; son immunité était un mythe. Dans de nombreuses régions d'Afrique, la récolte est en baisse de 60 pour cent. Les scientifiques s'accordent à dire que le champignon finira par infecter toutes les bananes de cette variété dans le monde. Il y aurait peut-être des espèces qui pourraient s'adapter comme Banana 3.0, mais elles sont si différentes qu'elles semblent être un fruit complètement différent et beaucoup moins appétissant. Le concurrent le plus probable est le Goldfinger, qui est plus rigide et aigre: il est connu sous le nom de «banane aigre».

Grâce à la mauvaise conduite des entreprises et aux limites physiques, nous semblons être dans une impasse. Le seul espoir semble être une banane génétiquement modifiée pour résister à la maladie de Panama. Mais c'est long, et je me heurterais à beaucoup de résistance: qui voudrait une banane divisée faite à partir d'une banane contenant des gènes de poisson?

Y a-t-il une parabole de notre époque dans ce smoothie à la banane, au sang et aux champignons? Pendant cent ans, une poignée d'entreprises ont reçu des fruits splendides et ont été autorisées à en faire ce qu'elles voulaient. Qu'est-il arrivé? Pour en tirer la moindre goutte de profit, ils ont détruit des démocraties, brûlé des forêts et ont fini par tuer le fruit lui-même.

Mais avons-nous appris? Partout dans le monde, des politiciens comme George Bush et David Cameron nous disent que réglementer les entreprises est «une menace» qui doit être «combattue»; Ils affirment même que nous devons laisser le climat mondial entre leurs mains. Pour moi, ce serait fou.

The Independent / La Jornada - Traduction: Jorge Anaya Références:

* Journaliste primé, contributeur à The Independent et une vingtaine de journaux et magazines du Royaume-Uni, des États-Unis, de France, du Canada et d'autres pays. Amnesty International l'a nommé journaliste de l'année 2007 pour ses reportages sur le Congo.
** Connu au Mexique sous le nom de Tabasco.
*** Jeu de mots intraduisible avec l'expression «c'est des bananes». (N. de T.)


Vidéo: Banana breadchocolat Simple et rapide - Cookwithso (Mai 2022).