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Virginie et la Maquila

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Par Francesco Filippi

Virginia a 25 ans et a un garçon de 3 ans. Virginie, à 22 ans, se retrouve donc avec un fils nouveau-né, sans partenaire et sans travail; au chômage parce que dans la maison où elle travaillait avant d'être licenciée pour être enceinte

Une histoire et quelques réflexions sur les stratégies de développement basées sur l'industrie de la maquiladora au Guatemala et au Chiapas.

C'est la première fois que j'interviewe quelqu'un; Je ne me sens pas très bien derrière le magnétophone et je suis étonné que la personne de l'autre côté s'ouvre et me dise tant de choses. Surtout quand une personne comme Virginia est de l'autre côté.


Virginia a 25 ans, un peu plus que moi, et un garçon de 3 ans. Virginie, à 22 ans, se retrouve donc avec un fils nouveau-né, sans partenaire et sans travail; au chômage parce que dans la maison où elle travaillait auparavant, elle a été licenciée pour être enceinte. Aussi dès son premier emploi, Virginia a été licenciée; Elle était secrétaire dans un cabinet notarial et s'entendait bien dans son travail. Même quand, dans la rue, une balle perdue l'a frappée derrière, la laissant longtemps prostrée dans un hôpital et, surtout, la laissant sans son poste de secrétaire, car son employeur n'avait pas la patience d'attendre son départ. l'hôpital.

Comment élever un enfant sans travail? Comment assurer une vie décente?

Heureusement, le pays de Virginie, le Guatemala, offre aux jeunes femmes et aux mères célibataires comme elle une fabuleuse opportunité: travailler dans une maquila.

Les gouvernements guatémaltèques des 20 dernières années, sincèrement préoccupés par la situation de chômage, de pauvreté et de violence dans laquelle vivent des milliers de jeunes au Guatemala, ont été déterminés à rechercher et à créer des opportunités de travail, avant tout, pour tous. Au Guatemala, la main-d’œuvre présente des caractéristiques particulières: les maigres ressources économiques dont dispose la population, la forte concentration de celles-ci dans quelques personnes et le peu d’investissements publics dans des secteurs tels que l’éducation ont créé un grand nombre de travailleurs non qualifiés et non qualifiés. La crise du café (l'un des principaux produits du Guatemala), qui a entraîné une baisse spectaculaire de son prix, et dans le secteur agricole en général, a laissé des milliers de Guatémaltèques employés dans le secteur primaire dans une situation économique très grave. Ils ont décidé de partir la campagne et aller dans les villes, à la recherche d'opportunités de travail et de vie. Ce phénomène migratoire a encore accru les masses urbaines disposées à accepter n'importe quel emploi afin de gagner ce qui est nécessaire pour «tortillas et haricots».

Quel travail donner à ces gens ignorants et démunis, dont beaucoup sont jeunes et beaucoup de femmes?

En outre, la guerre civile qui a affecté le Guatemala pendant des décennies a laissé un héritage important dans la société: le démantèlement total du mouvement ouvrier. Pendant la guerre, des militants, des syndicalistes, des travailleurs qui réclamaient simplement le respect de leurs droits ont été réprimés, harcelés, torturés et tués. Le climat de peur et de terreur a fait perdre aux syndicats des membres et des soutiens: aujourd'hui, le pourcentage de travailleurs enregistrés dans les syndicats est très faible, même si le code du travail guatémaltèque garantit la liberté d'association.

Ainsi, les gouvernements guatémaltèques, ainsi que les entreprises nationales et étrangères ou transnationales, ont eu un grand éclairage: faire de la faible qualification des travailleurs, de leur pauvreté, de leur extrême besoin et de leur vulnérabilité un désavantage sur la voie d'un développement humain intégral, ce qui doit être combattue par des investissements dans l'éducation et la formation, des programmes sociaux et une protection efficace des droits du travail, mais plutôt un avantage. Au contraire, un avantage comparatif utile pour attirer et encourager les investissements étrangers et nationaux tels que les maquiladoras: grâce à l'abondance de main-d'œuvre bon marché et non qualifiée et grâce à la crainte que les travailleurs doivent encore s'organiser pour améliorer leurs conditions, le Guatemala peut attirer de grandes quantités d'usines où les phases de production les plus simples sont remplies et qui nécessitent plus de main-d'œuvre (montage, préparation, etc.). Le gouvernement a travaillé dur pour faciliter encore plus d'investissements de ce type, en accordant aux investisseurs du secteur de la maquila des facilités fiscales pour l'importation d'intrants, leur transformation et l'exportation de produits manufacturés.

Le Guatemala a été en mesure de transformer des problèmes qui affectent généralement négativement le développement d'un pays en éléments qui l'alimentent et le promeuvent. Au lieu de programmes publics coûteux contre ces problèmes diffus, également insoutenables à un moment où il est recommandé aux États de restreindre leurs dépenses au nom du dogme néolibéral, le Guatemala en a profité pour «devenir un pays exportateur», comme de grandes affiches postées par AGEXPRONT, le Association syndicale des exportateurs de produits non traditionnels, sont annoncés sur les routes guatémaltèques.

La stratégie du Guatemala a été un grand succès: les avantages comparatifs énumérés et les facilités fiscales ont attiré de nombreuses maquiladoras dans le pays, en particulier dans l'industrie du vêtement et du textile. En octobre 2004, le Guatemala comptait 225 usines de confection, 44 entreprises textiles et 276 accessoires et services, avec un total de 145 511 employés.

Quand je suis allé visiter VESTEX ( Comité de l'habillement et du textile du Guatemala), m'a raconté Claudia, employée attentionnée, illustrant avec des montagnes de chiffres, cette histoire de réussite économique, le succès de l'industrie des maquiladoras au Guatemala, passant beaucoup de temps à m'informer de la contribution fondamentale que les maquiladoras apportent à la croissance du pays en termes des exportations, du PIB, des emplois générés, etc.

Au lieu de cela, Virginia m'a raconté une autre histoire. Son histoire.

Trouver un emploi dans une maquila n'avait pas été un problème; Ils ne lui avaient pas demandé d'exigences, de compétences spécifiques ou de niveaux scolaires spécifiques. Seul le désir de travailler et de contribuer, en joignant leurs efforts à ceux des employeurs, pour faire du "Guatemala un pays exportateur"; Ce slogan a presque une signification patriotique, bien que le fait que 166 des 225 entreprises de confection aient des capitaux étrangers (en particulier coréens) enlève une grande partie de leur patriotisme ...

La Virginie devait travailler 8 heures par jour pour un salaire de 1 440 quetzals par mois (195 dollars EU), plus des heures supplémentaires qui étaient clairement volontaires, bien que bien acceptées comme preuve de bonne volonté; alors ils lui avaient dit. Virginie, sans beaucoup d'alternatives, clairement acceptée; Le salaire n'était pas suffisant pour acheter des tortillas et des haricots pour elle et son petit garçon, mais au moins c'était un salaire fixe et sûr.

Puis il est entré dans la maquila. Quelque 400 personnes y travaillaient, principalement des femmes. Il n'y avait que 4 salles de bain et, dans ces conditions, il n'était pas facile de se soulager rapidement comme l'exige la direction.

Sur un tableau blanc, chaque jour, la direction notait les objectifs de production à atteindre.

Virginia n'a pas refusé les heures supplémentaires parce qu'elle ne voulait pas perdre la confiance de la direction et parce qu'elle en avait besoin pour obtenir un paiement mensuel suffisant pour les besoins de sa mère célibataire; Virginie travaillait ainsi environ 13 heures par jour et, en poursuivant cet effort, elle était sûre qu'à la fin du mois, elle aurait obtenu un salaire satisfaisant. Il est arrivé une saison où les objectifs fixés sur le tableau blanc étaient toujours plus élevés et ses heures de travail atteignaient 16 à 18 heures par jour. Ces jours-ci, son fils est tombé malade et Virginie, un jour, après huit heures de travail, a dit au revoir à sa collègue (avec qui elle ne parlait presque jamais pour ne pas être en retard au travail, même si ses machines à coudre étaient très proches, comme la direction les avait mis pour gagner de la place) et a quitté sa position pour emmener l'enfant chez le médecin. Un cri en espagnol imparfait l'arrêta, lui faisant peur. Le responsable coréen de sa chaîne de production l'a rattrapée, lui demandant violemment où elle voulait aller; Virginia a expliqué sa situation. Le Coréen a failli la frapper, lui criant que si elle partait, elle devait simplement retourner au travail, et qu'ils étaient loin d'atteindre l'objectif de production quotidien et que personne ne pouvait quitter le travail. Virginie, effrayée, retourna à sa machine, tandis que tous les autres ouvriers, silencieux et les yeux baissés, continuaient à coudre, n'osant pas regarder le Coréen. Son fils, chez sa grand-mère, a continué avec sa fièvre.


Le jour du salaire est arrivé: 1600 quetzals. Les nombreuses heures supplémentaires travaillées pour atteindre les objectifs du tableau blanc, laissant même son fils fiévreux sans soins médicaux, lui avaient payé 160 quetzales. Virginia ne pouvait pas croire et pensait qu'il y avait une erreur, alors elle est allée demander une explication. La responsable des ressources humaines a confirmé que 1600 quetzals était son salaire et, en plus, lui a montré la démission de travail, signée par elle, lui disant que si elle n'aimait pas le travail ou le jugeait incompatible avec ses besoins personnels, elle pouvait partir. sans problème, bien sûr sans percevoir aucune indemnité, puisqu'il avait déjà signé sa démission, ce qui dégageait l'employeur de toutes obligations. Virginie ne pouvait pas dire grand-chose; Ils lui avaient dit que ce papier faisait partie du contrat de travail et qu'elle, ne sachant pas très bien lire, l'avait signé en toute confiance. Elle s'est même excusée la tête baissée et est retournée à sa machine à coudre.

En quittant l'usine, Virginia a raconté à ses collègues ce qui lui était arrivé. Alors, en leur parlant, elle a appris que les heures supplémentaires n'étaient pas payées à l'heure mais à la discrétion des employeurs, même si elles étaient pratiquement obligatoires.

Après quelques mois de travail, Virginia a commencé à avoir de graves problèmes respiratoires; beaucoup de ses collègues avaient la même chose et il était clair que cela avait à voir avec la grande quantité de peluches et de poudre à canon, résidus du travail effectué dans l'usine, qui se déposaient sur les machines et surtout dans la maquila, car le nettoyage était très rarement fait dans l'usine et il n'y avait pas de fans. Virginie a dû se rendre à la sécurité sociale pour connaître son état de santé, elle a donc demandé à la direction l'autorisation et les documents nécessaires; encore une fois, elle était sur le point d'être licenciée et son congé lui a été refusé, l'accusant d'être paresseuse et de se déclarer malade pour ne pas travailler. En vérité, la direction n'avait même pas les documents nécessaires de Virginie, car elle ne lui avait jamais payé la sécurité sociale, même si elle avait déduit le montant dû de son salaire.

Virginia comprit que se plaindre était dangereux. Du moins si elle se plaignait d'elle-même. Puis elle a commencé à parler à ses collègues pour voir s'ils partageaient les mêmes problèmes et cherchaient ensemble une solution; beaucoup de collègues ne voulaient même pas entendre: on leur a dit que si ce qu'elle voulait était de former un syndicat, ils ne voulaient pas s'engager parce que c'était trop dangereux, qu'ils préféraient endurer les conditions de travail plutôt que de se mettre eux-mêmes et leurs familles danger. Virginie n'a pas compris, mis en danger, pourquoi? Ses collègues lui ont dit que dans une maquilas, qu'il voulait organiser en syndicats, ils l'avaient harcelé et battu. Une mère avait même fait violer sa fille, d'autres menaçaient des proches.

Virginie avait peur, peur pour son fils; Mais elle savait aussi que dans ces conditions, il n'y avait pas d'avenir ni pour elle ni pour son fils. Puis, lorsqu'elle a trouvé des collègues plus disponibles, elle est devenue promotrice de l'organisation d'un syndicat dans sa maquila.

Virginia et ses collègues affiliés au syndicat sont licenciés; Ils ont poursuivi les autorités du travail guatémaltèques contre la direction de la maquila, demandant à être réintégrés dans leur travail et sont en attente de condamnation. De plus, dans la maquiladora, tout à coup, un autre petit groupe de travailleurs est né qui s'oppose au syndicat, affirmant que les syndicats affectent les intérêts des travailleurs parce que là où il y a un syndicat, les entreprises perdent des ordres de production. La même direction de la maquila a organisé ce groupe, payant certains travailleurs pour qu'ils adhèrent et s'opposent au syndicat. Pour la direction, il n'y a pas de problèmes dans le traitement et les conditions des travailleurs, comme le confirme le fait que l'entreprise a adopté et se conforme volontairement à un code de conduite qui garantit certains niveaux de protection des travailleurs.

Au Guatemala, malgré les efforts déployés par diverses fédérations syndicales, il n'y a que dans 3 maquilas des syndicats, dans une la situation est très difficile car des travailleurs organisés ont été licenciés. Les trois syndicats appartiennent à la fédération syndicale FESTRAS.

Serait-ce l'histoire de Virginie, l'histoire d'une femme du Chiapas?

Probablement oui, surtout dans quelques années.

Comme les politiciens mexicains continuent de le souligner, le Chiapas partage de nombreuses caractéristiques avec l'Amérique centrale, et un plan de développement pour cet État mexicain ne peut manquer d'intégrer également les voisins d'Amérique centrale. Le Chiapas, par exemple, partage avec le Guatemala de nombreux avantages comparatifs qui ont été fondamentaux pour attirer les maquiladoras; En d'autres termes, le Chiapas a les mêmes problèmes que le Guatemala a transformés en avantages supposés: une importante main-d'œuvre non qualifiée qui vient, en partie, de la campagne (après l'invasion des produits agricoles américains et la crise du café ont expulsé des milliers de paysans) et que c'est le moins cher de tout le Mexique, une tradition rare d'organisation syndicale.

Le gouvernement mexicain, en collaboration avec les pays d'Amérique centrale, a lancé, ces dernières années, des plans de «développement» tels que le plan Puebla Panama et le plan «March to the South» qui, en accordant des facilités et des privilèges aux investisseurs et avec la création de infrastructures, ils promettent de promouvoir des investissements qui tirent parti des avantages du Chiapas; En ce qui concerne la tradition syndicale rare au Chiapas, sur le site du gouvernement du Chiapas, vous pouvez trouver une présentation du plan «March to the South» (destiné aux investisseurs potentiels) qui propose explicitement ces données comme un avantage pour les investissements au Chiapas, oublier et attaquer les droits à l'organisation syndicale des travailleurs, garantis par la constitution nationale et par les traités internationaux de l'OIT ratifiés par le Mexique.

Le nombre de maquiladoras au Chiapas et dans le sud-est mexicain a considérablement augmenté ces dernières années et l'installation de maquilas dans cette zone a été saluée par les plus hautes autorités comme le début d'un nouveau développement industriel.

Le Mexique confirme, par rapport aux projets de développement de l'état du Chiapas, une position néolibérale myope; au lieu d'éduquer et de former la main-d'œuvre locale, de protéger la production agricole contre les exportations américaines, de promouvoir une industrie à haute valeur ajoutée et capable de déterminer un véritable développement, au lieu de se soucier du patrimoine culturel et social indigène fondamental, en aidant leur émancipation économique et sociale et leur sortie d'un état de pauvreté et de marginalisation de plusieurs siècles, le Mexique préfère promouvoir une industrie, la maquiladora, qui laisse les travailleurs dans la pauvreté et la précarité, qui ne génère pas de relations positives et fortes avec l'industrie locale et dans laquelle, simplement, des intrants importés sont assemblés et fabriqués, produisant des produits manufacturés destinés à l'étranger. L'option choisie par le Mexique ne semble pas capable d'induire un développement humain intégral, qui favorise non seulement l'amélioration des indices macroéconomiques, mais aussi des niveaux réels de bien-être et du respect effectif des libertés et des droits des métis et des autochtones du Chiapas.

* Francesco Filippi
(Note: Cet article est basé sur des données, récits et informations réels recueillis par l'auteur lors de plusieurs entretiens réalisés au Guatemala en décembre 2004 avec: des syndicalistes des centrales syndicales "FESTRAS" et "UNSITRAGUA", représentants du groupe de contrôle indépendant "COVERCO" et l'ONG "CALDH".)
CIEPAC; CHIAPAS, MEXIQUE - http://www.ciepac.org/


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