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Le pape François se joint à la bataille contre les OGM

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Par Emilio Godoy

Dans la première lettre circulaire aux catholiques de sa pleine paternité depuis qu'il a commencé son pontificat en 2013, l'Argentin Jorge Mario Bergoglio critique les OGM pour leurs impacts agricoles, sociaux et économiques et exige un large débat scientifique à leur sujet.

Laudato si, Loué sois-tu en vieil italien, prend le titre d'une chanson de François d'Assise qui se lit comme suit: «Je te loue, mon Seigneur, pour notre sœur, notre terre-mère, qui nous soutient, gouverne et produit divers fruits aux couleurs fleurs et herbe ».

Cette encyclique, publiée le 18 juin, est la première de l'histoire consacrée à la situation environnementale et à la réflexion sur "la maison commune" de l'humanité, la planète.

Le document reconnaît le manque de «preuve concluante» sur les dommages que les OGM pourraient causer aux êtres humains, mais souligne qu'il existe «des difficultés importantes qu'il ne faut pas relativiser».

«Dans de nombreux endroits, après l'introduction de ces cultures, il y a une concentration de terres productives entre les mains de quelques-uns en raison de la disparition progressive des petits producteurs qui, en raison de la perte de terres exploitées, ont été contraints de se retirer de la production directe », cite l'encyclique.

Pour cette raison, le premier pape latino-américain dénonce la précarité de l'emploi, l'exode rural vers les bidonvilles urbains, la destruction des écosystèmes et l'émergence d'oligopoles de semences et d'intrants.

Dans ce contexte, Francisco propose «une discussion scientifique et sociale responsable et complète, capable de considérer toutes les informations disponibles et d'appeler les choses par leur nom», car «parfois l'ensemble de l'information n'est pas mis sur la table. Information, qui est choisi en fonction de ses propres intérêts, qu'ils soient politiques, économiques ou idéologiques ».

C'est le genre de débat qui manque autour des OGM et dans lequel l'industrie biotechnologique a refusé d'ouvrir ses bases de données pour vérifier si elles sont sûres ou non.

Ce débat nécessite, selon l'encyclique, «des espaces de discussion où tous ceux qui, d'une manière ou d'une autre, pourraient être directement ou indirectement touchés (agriculteurs, consommateurs, autorités, scientifiques, producteurs et vendeurs de semences, populations voisines des champs fumigés et autres) peuvent exposer leurs problèmes ou accéder à des informations complètes et fiables pour prendre des décisions pour le bien commun, présent et futur.

«Le Mexique est déjà une référence dans la lutte pour la« justiciabilité »du droit à un environnement sain, pour la constance déterminée des organisations sociales. Notre revendication collective est renforcée par l'encyclique », a déclaré à Tierramérica le prêtre Miguel Concha, directeur du Centre non gouvernemental des droits de l'homme Fray Francisco de Vitoria.

Le religieux catholique approuve les mots de l'encyclique selon lesquels les transgéniques ont des implications sociales, économiques, juridiques et éthiques.

L'encyclique revêt une importance particulière pour des pays comme le Mexique, théâtre d'une lutte intense pour les transgéniques, principalement dans le cas du maïs, grain de grand symbolisme culturel pour ce pays d'Amérique latine, ainsi que la base de son alimentation.

Et aussi pour le Guatemala, El Salvador, le Honduras, le Nicaragua et le Costa Rica, qui avec le sud du Mexique forment la Méso-Amérique, siège de la civilisation maya.

La pomme de terre connaît de près l'impact des cultures transgéniques, car l'Argentine, son pays, est selon les experts où les semences modifiées ont le plus altéré l'agriculture traditionnelle en Amérique latine. Un exemple est la culture du soja, où sur les 31 millions d'hectares cultivés dans le pays, 20,2 millions sont des semences modifiées.

La monoculture du soja déplace les producteurs locaux, génère une forte concentration dans le secteur et crée "un cercle vicieux très dangereux pour la durabilité de nos systèmes de production", a expliqué à Tierramérica, un universitaire et ingénieur agricole argentin Carlos Toledo.

La quasi-totalité de la production d'OGM est concentrée dans 10 pays: les États-Unis, le Brésil, l'Argentine, le Canada, l'Inde, la Chine, le Paraguay, l'Afrique du Sud, le Pakistan et l'Uruguay, dans cet ordre. La plupart de ces cultures sont utilisées comme fourrage pour le bétail industriel, mais le Mexique souhaite que le maïs entre dans la chaîne alimentaire humaine.

Au Mexique, une suspension judiciaire des autorisations de planter commercialement du maïs transgénique est en vigueur depuis 2013, lorsqu'une action collective a été intentée en juillet de la même année par 53 personnes et 20 organisations de la société civile.

En outre, depuis mars 2014, des organisations d'apiculteurs et de communautés autochtones ont obtenu deux autres protections provisoires contre la plantation commerciale de soja génétiquement modifié dans les États du sud-est de Campeche et du Yucatán.

Le 30 avril 2014, huit scientifiques de six pays ont envoyé une lettre ouverte à Francisco pour attirer son attention sur la situation des OGM, notamment la croisade en territoire mexicain.

Dans leur lettre, les experts dénoncent les conséquences environnementales, économiques, agricoles, culturelles et sociales des OGM et remettent en question leurs résultats.

Les scientifiques ont évoqué "l'énorme importance" de Francisco "s'exprimant de manière critique sur les transgéniques et en faveur de l'agriculture paysanne, ce qui serait une aide importante pour sauver les peuples et la planète de la menace posée par le contrôle de la vie par des entreprises qui monopolisent les semences. , clé de tout le réseau alimentaire. "

Dans Laudato si, le pontife témoigne qu'il a entendu sa prière.

«L'encyclique est très encourageante, car elle a exprimé une position environnementaliste. Il touche des fibres très sensibles, la situation est terrible et mérite l'intervention papale. Cela nous donne la force morale de continuer dans la lutte », a déclaré à Tierramérica, universitaire Algelia Arriaga, du Centre universitaire de prévention des catastrophes de l'Université publique autonome de Puebla.

Mais les poursuites judiciaires n'ont pas arrêté les angoisses du secteur biotechnologique au Mexique.

En 2014, le Service national pour la santé, la sécurité et la qualité de l'agroalimentaire (Senasica) a reçu quatre demandes de l'industrie des biotechnologies et des centres de recherche publics pour la plantation expérimentale de maïs transgénique, sur près de 10 hectares.

En outre, 30 exigences ont été introduites pour la plantation pilote, expérimentale et commerciale de coton, pour un total de 1,18 million d'hectares. Une demande pour les haricots, cinq pour le blé, trois pour le citron et une pour le soja ont été ajoutées, toutes expérimentales.

Senasica traite également cinq demandes de l'industrie pour planter du coton transgénique et de la luzerne commerciaux et expérimentaux sur plus de 200 000 hectares.

"C'est un modèle économique et de développement qui ignore la production alimentaire", a déclaré le prêtre Concha.

Après avoir amené les tribunaux fédéraux à rejeter 22 recours déposés par le gouvernement et les entreprises contre la décision judiciaire de suspendre temporairement les permis, les participants au procès sont prêts à aborder le procès, qui décidera de l'avenir des OGM dans le pays.

Dans l'encyclique, Arriaga apprécie une approche qui va au-delà du maïs et des OGM, car elle implique d'autres luttes environnementales. «Pour les gens dans les communautés, le message papal est important, car il leur dit qu'ils doivent prendre soin des ressources. Développez plus de conscience », a-t-il expliqué.

Publié par le réseau Tierramérica des journaux latino-américains.

Edité par Estrella Gutiérrez

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