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Les limites de la croissance, hier et aujourd'hui

Les limites de la croissance, hier et aujourd'hui


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Par Carmelo Ruiz Marrero

L'étude et ses conclusions ont été publiées dans le livre Limits to Growth, souvent appelé The Club of Rome Report. Au cours des quatre décennies qui ont suivi sa publication, Limits to Growth s'est vendu à 12 millions d'exemplaires et a été traduit en 37 langues. C'est le livre environnemental le plus vendu de tous les temps (3). Au fil des ans, il a fait l'objet de discussions passionnées, de louanges et de critiques. À 20 ans, les auteurs ont revisité leur étude et l'ont mise à jour dans un livre intitulé Beyond the Limits. Puis en 2004, ils ont publié une édition mise à jour commémorant les 30 ans de la publication originale. Les limites de la croissance n'auraient pas pu venir à un meilleur moment, car le début des années 1970 a été une période cruciale dans le développement de l'environnementalisme moderne. Des précurseurs dans le domaine de l'économie écologique tels que Herman Daly, Kenneth Boulding et Nicolás Georgescu-Roegen publiaient alors plusieurs de leurs ouvrages les plus importants. En 1971, le biologiste Barry Commoner a publié le précieux livre environnemental The Closing Circle, tandis que l'écologiste Howard T.Odum, un pionnier de l'écologie des systèmes et de la théorie générale des systèmes, a publié le texte tout aussi important Energy, Power and Society. Murray Bookchin publiait alors ses essais théoriques et polémiques dans lesquels il combinait critique sociale, environnementalisme, militantisme anticapitaliste et anarchisme, sur lesquels il a construit les fondations de l'écologie sociale. Ses idées mèneront à la fondation de l'Institute for Social Ecology aux États-Unis en 1974.

En juin 1972, juste après la publication de Limits to Growth, la Conférence des Nations Unies sur l'environnement humain, souvent appelée Conférence de Stockholm, a eu lieu en Suède. C'était le premier événement des Nations Unies consacré aux questions environnementales et a conduit à la création du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE).

Ce mois-là également, un débat public sur la croissance économique vs. décroissance, présidée par le président de la Commission européenne, Sicco Mansholt, et l'éco-philosophe André Gorz, qui aurait été le premier à utiliser le terme de «décroissance». Mansholt s'était retourné contre la croissance économique après avoir lu Les limites de la croissance. L'événement, organisé par le journal Nouvel Observateur et auquel ont participé quelque trois mille personnes, a également réuni le sociologue et théoricien allemand Herbert Marcuse, le philosophe français Edgar Morin et l'écologiste anglais Edward Goldsmith, éditeur du magazine The Ecologist.

Selon l'écologiste catalan Joan Martínez Alier: «On n'a pas encore parlé du changement climatique, mais on a parlé de la rareté des ressources, et il y a eu aussi une discussion sur l'augmentation de la population, les absurdités de la comptabilité macroéconomique du PIB , bonheur, capitalisme, socialisme, militarisme, technologie et complexité. " (4) L'événement avait été principalement causé par une lettre que Mansholt avait envoyée après avoir lu le rapport du Club de Rome à Franco Malfatti, alors président de la Commission européenne, puisque Mansholt allait bientôt prendre ses fonctions. La lettre avait un contenu environnemental radical qui serait considéré comme controversé même aujourd'hui. Martinez Alier dit:

«Mansholt a parlé (dans la lettre) très clairement pour un socialisme démocratique planifié à l'échelle européenne. Il avait des propositions directement dirigées contre les profits capitalistes, en supprimant la dépréciation accélérée des biens d'équipement qui est déduite des impôts (et qui gonfle les profits) et en protestant contre l'obsolescence des biens de consommation durables. Il a proposé d'introduire la certification des produits recyclables qui bénéficieraient d'allégements fiscaux. Un tarif européen sur les importations protégerait ces produits certifiés recyclables, sinon la concurrence internationale empêcherait une production moins nocive. Il était en faveur de l'interdiction de la production de nombreux produits non essentiels. "

Aux sujets abordés dans la lettre de Mansholt, Morin et Gorz ont ajouté plusieurs éléments au forum ce jour-là en 1972, y compris le caractère de classe du mouvement environnemental, la critique de la modernité cartésienne et le rôle de plus en plus important des complexités et des incertitudes. Les participants ont également ajouté la critique du militarisme aux approches de Mansholt, dénonçant spécifiquement la guerre du Vietnam et les essais nucléaires français dans l'océan Pacifique.

L'économiste Georgescu-Roegen, l'un des pionniers les plus importants de l'économie verte, a écrit aux Meadows pour les féliciter pour leur travail, mais aussi pour les avertir que la grande majorité des économistes, intellectuellement et professionnellement mariés à l'idée de croissance éternelle, les attaquerait. En effet, son avertissement était parfait. Dans la section littéraire du New York Times, trois économistes ont qualifié les limites de la croissance de «vides» et «trompeuses», «Moins que de la pseudoscience et un peu plus que de la fiction controversée». Et dans un éditorial, l'hebdomadaire Newsweek l'a qualifié de "non-sens irresponsable" (5).


Alors que le rejet des économistes était presque unanime, le rapport a été salué et célébré par les écologistes. "Il y a trente ans, il était facile pour les critiques de rejeter les limites de la croissance", a déclaré l'écologiste influent Lester Brown, fondateur du Worldwatch Institute, lisant le numéro du 30e anniversaire. "Mais dans le monde d'aujourd'hui, avec l'effondrement de ses poissonniers, les forêts rétrécissent, l'eau les tables tombent, les récifs coralliens meurent, les déserts s'étendent, les sols s'érodent, les températures augmentent et les espèces disparaissent, ce n'est plus si facile à faire. Nous sommes tous redevables à (l'équipe qui a écrit Limits to Growth) de nous rappeler à nouveau que le temps »(6) Le rapport a également été salué par d'autres environnementalistes de renommée mondiale, notamment l'activiste et auteur Bill McKibben, le gourou des énergies renouvelables Amory Lovins et l'ancien économiste principal Herman Daly. de la Banque mondiale et préconise désormais une papeterie économie à croissance zéro (économie d'État à cheval), et bien d'autres. Malgré sa position technocratique et apolitique, le Le livre a également reçu la reconnaissance et le respect des écologistes progressistes.

Les défenses et les attaques contre le rapport du Club de Rome se sont poursuivies pendant des années et des décennies, et même aujourd'hui, le livre ne laisse rien à dire.

Comme vous pouvez le voir, la proposition de décroissance n'a rien de nouveau. Et aujourd'hui, il est plus que jamais d'actualité alors que les prévisions des effets du réchauffement climatique semblent de plus en plus sombres, que les sociétés d'énergie se lancent dans des projets insensés pour extraire des combustibles fossiles en utilisant des techniques inhabituelles telles que la tristement célèbre fracturation hydraulique (fracturation hydraulique), et que le camp progressiste latino-américain propose comme alternative au statu quo néolibéral un progressisme développementaliste basé sur l'extractivisme suicidaire (7).

Dire qu'il n'y a pas d'alternatives viables à la croissance économique et aux politiques extractivistes n'est rien de plus qu'un gémissement. Dans toutes les régions du monde, il existe des mouvements alternatifs et de nouvelles configurations sociales qui ne se lassent jamais de nous montrer la voie vers des futurs alternatifs (également au pluriel), de nouvelles pensées et de nouvelles formes d'action. À ce stade, il suffit d'y voir des yeux.

1) Le Club de Rome est une organisation privée et exclusive fondée à l'Accademia dei Lincei en Italie en 1968, composée de chefs d'entreprise, de scientifiques, d'économistes, de fonctionnaires des Nations Unies et de personnalités politiques de haut niveau, y compris d'anciens chefs d'État et . Selon son site Web, il se consacre à l'étude des problèmes les plus urgents de l'humanité et à la formulation de scénarios alternatifs pour les résoudre. Ses membres les plus notables ont inclus Mikhail Gorbachev et Vaclav Havel.

2) L'équipe Meadows a développé le programme de simulation World3, qui était une version avancée de World2, un programme créé par Jay W. Forrester, un ingénieur informatique spécialisé en théorie des systèmes.

Forrester a fondé la discipline de la dynamique des systèmes, qui analyse le comportement de systèmes complexes à l'aide de modèles mathématiques. Il a appliqué la dynamique des systèmes aux cycles économiques industriels dans son livre Industrial Dynamics, puis a appliqué son modèle aux problèmes sociaux et à l'urbanisme dans son livre Urban Dynamics.

À la fin des années 1960, Forrester a communiqué aux dirigeants du Club de Rome nouvellement fondé son intérêt pour l'application de la dynamique des systèmes pour analyser les problèmes de durabilité écologique au niveau mondial. Après que le Club de Rome eut exprimé son intérêt pour sa proposition, Forrester a écrit le programme mondial de simulation World2 et, en 1971, il a publié le livre World Dynamics, dans lequel il exprimait ses préoccupations concernant une croissance économique illimitée dans un système limité, comme le nôtre.

3) Christian Parenti «'Les limites de la croissance': un livre qui a lancé un mouvement: ce méga-best-seller a été attaqué à plusieurs reprises depuis sa publication il y a quarante ans, mais ses avertissements sur le climat étaient alarmants» The Nation, 24 décembre 2012. Http://www.thenation.com/article/171610/limits-growth-book-launched-movement #

4) Joan Martínez Alier "Macroéconomie écologique, métabolisme social et justice environnementale" Revista de Historia Actual, Vol. 9, No. 9 (2011)

5) Parenti.

6) Lester Brown. http://www.chelseagreen.com/bookstore/item/limits_to_growth:paperback/praise /

7) Carmelo Ruiz Marrero «Le nouveau progressisme latino-américain et l'extractivisme du XXIe siècle» Programme politique CIP Amériques, 31 janvier 2011 http://www.cipamericas.org/es/archives/3913; Ruiz Marrero «Les gouvernements progressistes continuent de parier sur l'extractivisme» Moniteur de l'énergie et de l'environnement d'Amérique latine, 17 octobre 2010; http://energyandenvironmentmonitor.blogspot.com/2010/10/gobdamientos-progresistas-siguen-apostando.html

Carmelo Ruiz Marrero


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